李根 发自 凹非寺
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

注意,X教授正在带来无人驾驶新维度的思考。

无人车的商业落地模式,或许你早已耳濡目染。

无论是开风气之先的Waymo,还是一众国内L4自动驾驶公司,想要实现的无非就是“无人车+滴滴”。

于是当前最主流的模式,在于“车技”打磨、车队运营,以及商业化落地。

也有运货为核心的,但更多是让AI替代卡车司机。

而把无人驾驶新零售放在一起,喊出让天下没有难开的店,估计只有Professor X一个。

AutoX创始人肖健雄:我们的无人驾驶要让天下没有难开的店-深度学习中文社区

创业2年

“Professor X”何许人也?

无人车业内早已熟悉,他是机器视觉和机器人领域知名学者,普林斯顿大学助理教授肖健雄。

他之前的学术履历,足够光鲜:

  • 香港科技大学本硕,从那时起就开始三维重建和街景分析研究;
  • 其后博士学于MIT,期间拿到2012年Google Research 最佳论文奖。
  • 博士毕业后受聘普林斯顿大学计算机系,出任助理教授,搭建起计算机视觉和机器人实验室,专注于三维计算机视觉在机器人领域的应用,并在2014、2015年连获Google Research Awards。

但这都是2016年以前的事了。

2016年秋天,Professor X在AI浪潮中心动而身动,身动化为行动,告别学术界,投身工业界,成为自动驾驶公司AutoX的创始人。

AutoX是一家主打L4、L5级无人驾驶的公司,并且因为Professor X的履历背景,选择了视觉感知为核心的方案。

这遭来一些误解。

“我们不排斥激光雷达”

最主要的误解,外界渐渐传成了AutoX不使用激光雷达,纯摄像头的感知方案。

于是Professor X各种场合都要费一番口舌。

他说,摄像头为主,并不是排斥激光雷达,而是摄像头一来便宜、更符合快速落地商用的要求,二来摄像头在分辨率方面性能更好,让居民区落地的无人驾驶安全性更有保障

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不过,从今往后,Professor X需要专门解释的机会,可能要越来越少了。

因为他要拿产品出来说话了。

3款产品

AutoX规划在列的有3款产品。

一款轿车产品,他们称为快车,主要用来运人和运货,有点Uber和Uber送餐的意味,主要落地在美国,2018年年内就会公布具体方案。

在这款改装轿车的方案上,AutoX目前选择了1个禾赛40线激光雷达,以及一套环视摄像头方案,整套自动驾驶方案(不含车)下来成本差不多3.5-4万美元。

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第二款是小车,主打物流配送场景,可以送外卖、送快递,会落地在国内,最近已在美团无人配送开放平台亮相。

Professor X说,这款小车完全由AutoX设计并“生产”,他们在常州建立了工厂,现在可以月产10辆,全套方案(含车)造价成本在1万美元左右。

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在传感器方案上,小车有一个16线速腾聚创激光雷达,前后各2个单目摄像头,再配备6个超声波雷达。

Professor X透露,今年就能在美团送外卖和中通送快递中看到,目前在深圳的一些半封闭园区也已开始试水。

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第三款是大车,长得像面包车,是Professor X所说的“无人驾驶+新零售”中最典型的应用,不光能送货也还可以卖货,可以看作是一个移动的无人零售货架。

这款车的规划会比前两款更长远一些,不光也算是“快车”+“小车”的叠加,既有高速行驶的要求,也有低速驾驶的场景。

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Professor X认为,通过上述3款产品,至少能变革整个零售的服务方式。

  • 第一种,用户网上下单,用无人车把外卖和购买的货品送货上门;
  • 第二种,直接把整个车带着无人货架开过来,用户在家门口现场购买;
  • 第三种,通过无人驾驶接驳,送你到店消费。

所以在Professor X看来,AutoX的一切方案,都在做一个本地的无人驾驶技术为核心的运力服务平台,简称为LBSS。

如果你问Professor X,这与其他无人驾驶公司有何不同?

他会说这是一种互联网思维、服务思维出发的无人驾驶落地思路,他的最终愿景是:让天下没有难开的店。

量产落地

当然,不谈量产和落地的无人驾驶,都是耍流氓。

AutoX在这方面也有明确规划,而且还结合了中美不同的国情。

中国,主要产品是小车和轿车,选择与大B企业合作,或者直接向大B企业交付服务如美团、中通等,AutoX仅以技术运维角色出现,应用于拥有路权或能短期就能开展的场景。

按照Professor X的预测,一旦真正运转起来,一年就能回本,第二年就能开始盈利。

而美国,政策法规目前更清晰健全,路况也相对简单,主推轿车和大车,会自己运营整个平台,不久也会公布一些商家合作方。

总之,Professor X透露,创业将至2年节点,也到了“看货”的时刻,他自己总结说,虽然2年100人的团队规模进展,不算快,但不断吸收的都是厉害角色,声势会越来越大。

资本方面,AutoX有丹华资本(张首晟)提供的种子轮,也有上汽参与的A轮,目前B轮进行中。

最后,最令Professor X自豪的,莫过于AutoX的整个技术方案,他反复强调:这是一套面向量产的原创性方案。

如果你感兴趣,可直接移步Professor X之前的专栏文章:《无人车量产的4大技术储备》